1492

11 10 2011
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Estatua de Cristobal Colón en Barcelona. Foto: Ceronne

Por Isaac Bigio

El 12 de octubre de 1492 es, probablemente, la fecha más importante de la historia humana. Hasta entonces en el planeta había distintas culturas que se desarrollaron sin conocerse mutuamente, pero a partir de entonces surge un mundo unificado.
En los colegios a muchos se nos enseñaba que la historia universal tiene 4 edades: la Antigua (hasta el año 476 cuando cae de una de las dos Romas: la de occidente), la Media (que duró del 476 al 1453, cuando los turcos toman la otra Roma: la de oriente), la Moderna (que va hasta la revolución francesa de 1789) y la Contemporánea.
Las dos primeras de esas 3 fechas claves se dieron en Europa y sin que la gran mayoría de la humanidad se percatase de ello. Los dos imperios romanos solo alcanzaron a la periferia del Mar Mediterráneo (menos del 10% de la Tierra).
Hasta 1492 ningún imperio americano sabía de la existencia de cualquiera de los dos imperios romanos, quienes se desarrollaron casi totalmente desconectados del grueso de Asia y África.
El viaje de Colón, sin embargo, produjo un radical cambio de todo el mundo. Hasta entonces las Américas (un continente 4 veces mayor que Europa) había mantenido sus propias culturas completamente desconectadas del viejo mundo.
Éstas desarrollaron el principal alimento genéticamente modificado y el más consumido que hay (el maíz), además de otros que hoy son parte de la dieta mundial (papa, chocolate, vainilla, tomate, pavo, etc.).
Varias de sus civilizaciones superan a las europeas en muchos ramos. La astronomía, matemáticas y pirámides mesoamericanas fueron más extensas (descubrieron el cero al menos mil años antes que Europa). Metrópolis (como la de México) eran más colosales y limpias que Madrid, Lisboa, Paris, Londres o Roma. En el siglo XVI los incas desarrollaron un imperio más grande y poblado que el que entonces tenía España y su red de caminos y puentes colgantes superó a los de Roma.
Es cierto que los vikingos colonizaron Islandia y Groenlandia a fines del primer milenio y que probablemente otros navegantes europeos, chinos, oceánicos o africanos llegaron a América antes de 1492, pero su presencia allí fue efímera o intrascendente.
Pero tras la travesía de las 3 carabelas por primera vez en la historia se abrió paso a una civilización global, la cual nació con los peores holocaustos que ha habido (más del 90% de los 100 a 150 millones de americanos fueron exterminados por las plagas que trajeron los europeos y decenas de millones de africanos perecieran o fueran trasladados como esclavos hacia el ‘Nuevo Mundo’).
A partir de allí no es que se ‘descubrió’ América sino que Europa se descubrió hacia el mundo.
Hasta entonces ésta era una península asiática con menor población y desarrollo que otras regiones de dicho continente (como China, India o el Medio Oriente). Desde ese tiempo hasta mediados del siglo pasado Europa se convirtió por primera y única vez en el centro de la humanidad, colonizando y remodelando a la mayor parte del planeta.

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