¿Quiénes fueron los primeros cristianos de América?

9 10 2011
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Cruz vikinga en Ugesund, Norway. Foto:  Charlie bosmore’s photostream

Por Isaac Bigio

Cada 12 de octubre se recuerda un aniversario del desembarco de Colón con lo que se inició la conquista europea de las Américas y la evangelización de ese continente, el más cristiano de todos. Lo que, no obstante, poco se sabe es que medio milenio antes se construyó una iglesia en América, incluso cuando aún no habían surgido los incas o aztecas.
Quien levantó ésta fue la esposa de un jefe vikingo, pueblo que hasta el siglo XI llegó a ser el mayor reducto pagano de Europa y que hizo sus primeros barcos de travesías largas para saquear y quemar iglesias, monasterios y ciudades cristianas donde violaban, torturaban y mataban a sacerdotes, civiles y menores de edad.
506 años antes del viaje de las 3 carabelas Erick el Rojo había llegado a Groenlandia donde implantó una colonia vikinga, la cual duró siglos y que hizo que esta isla, la mayor de América y del mundo, sea hasta hoy parte de una monarquía escandinava.
Él nunca dejó de creer en Odín y Thor, pero su esposa Thjodhildr, que era cristiana, construyó una iglesia en su granja. Ella habría educado a todos sus 4 hijos en el catolicismo. Cuando ellos crecieron fueron a descubrir las tierras de los actuales EEUU y Canadá donde establecieron colonias. Uno de ellos, Leif Ericson comandó la expedición, pero dos de ellos fueron muertos por los nativos.
Restos de la casa y la iglesia de Thjodhildr han sido hallados. Además, aún hoy los turistas pueden visitar la milenaria iglesia de Hvalsey que realizó su última boda en 1408 (84 años del viaje de Colón).
En el primer milenio después de Cristo los vikingos se habían convertido en el mayor pueblo navegante de la historia. Con sus innovadores botes hacían veloces viajes con los que circunnavegaron toda Europa desde el Atlántico al Mediterráneo y desde el Báltico por los ríos rusos hasta los mares Negro y Caspio. Saquearon París, Lisboa, Dublín, York y Andalucía (donde se asentaba el reino español). Crearon reinos desde Inglaterra, Escocia a Irlanda hasta Sicilia y Kiev (donde fundaron lo que sería Rusia). Vikingos fueron escoltas del emperador de Bizancio y llegaron a Bagdad, capital del Islam.
Con el tiempo varios reyes vikingos fueron abrazando el cristianismo para entrar a la civilización europea. Olaf I (rey noruego en los años 995-1000) obligó a sus súbditos a cristianizarse utilizando torturas, asesinatos y secuestros.
Él lideró la convención forzosa de Islandia, isla que los vikingos politeístas colonizaron en el 870 y que parece que poco antes tuvo cristianos. Si tomamos en cuenta que ésta geográficamente podría ser parte de América (está más cerca a Groenlandia que a Europa y que la isla de Pascua o las Galápagos a Suramérica) allí estuvieron los primeros cristianos americanos.
En todo caso, casi todos los que tienen una religión en Islandia o Groenlandia son cristianos, quienes profesan esa fe allí por el doble de tiempo que lo hacen sus correligionarios en el resto de las Américas.

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9 10 2011
10 oct

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