Cuando el Perú fue el país más grande del mundo

20 07 2011
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Objeto del Perú antiguo. Foto: Yohei Yamashita
Por Isaac Bigio
Las celebraciones por el 180 aniversario peruano debieran ser compartidas por todos los suramericanos pues dicha independencia selló la de todo su subcontinente, el cual, inicialmente, fue conocido en su gran mayoría con el nombre de ‘Perú’.
La palabra ‘Perú’ nace a mediados de la década de 1520, poco antes de que los conquistadores se toparan con los incas. Según el historiador Raúl Porras Barrenechea éste no es un vocablo de alguna lengua quechua, caribe o amerindia, sino la corrupción del nombre del cacique Birú (quien dominaba un pequeño reino en la bahía de San Miguel, al Este del actual Panamá, colindando con Colombia).
El imperio inca ha sido el mayor que haya surgido en el hemisferio sur (antes del de Brasil 1822-89), el cual se denominaba ‘Tawantinsuyo’, el país de las 4 regiones cardinales. En los 1520s, éste iba desde el sur de Colombia hasta el norte de Chile y Argentina, y su territorio, de más de 2 millones de kms 2, era mayor al de cualquier otra potencia europea de entonces.
El vocablo Perú no es oriundo de los Andes y sus habitantes nativos inicialmente rechazaban esa denominación, aunque ésta terminó substituyendo a la de Nueva Castilla que es como, originalmente, Madrid designó a su virreinato del sur americano, en tanto que al que estaba al norte desde Costa Rica a California siempre reconoció como la Nueva España.
A mediados del siglo XVI ‘Perú’ era el nombre de la administración hispana que iba desde el Caribe colombiano hasta la Araucanía y que también debía incluir – según el acuerdo suscrito con Portugal en Tordesillas (1494) –  a la mayoría del actual Brasil (incluyendo a su capital Brasilia, a Sao Paulo, la hoy más poblada ciudad del hemisferio sur, al resto de su rico sur y a todo el Amazonas). No obstante, muchos reinos amerindios en el Amazonas o el sur andino mantuvieron su independencia.
Según tratados internacionales ratificados por el Papa (cuyo poder entonces era mayor que el de la ONU de hoy)  el Perú debía ser una posesión hispana con unos 10 a 15 millones de kms 2, un territorio superior al de EEUU, China o Canadá (y  8 a 12 veces mayor al del Perú actual).
Desde mediados de los 1500’s hasta 1717 ningún otro país del mundo tenía el tamaño de Perú (ni siquiera Rusia ni todo el imperio británico de entonces).
Los portugueses, quienes inicialmente solo controlaban el este brasilero, se fueron extendiendo al oeste (sobre todo, después que Portugal se separó del imperio conjunto que hizo con España en 1580-1640).
Madrid escindió al Perú creando en 1717 el virreinato de Nueva Granada (Ecuador, Colombia, Venezuela, Panamá y otros territorios aledaños) y en 1777 al de la Plata (Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay). Una década antes de la independencia peruana de 1821 el virrey Abascal reincorporó a su administración los actuales Ecuador y Bolivia, quienes luego se conformaron (al igual que la capitanía de Chile) como repúblicas separadas.
Con el nombre de Perú ha pasado lo mismo que con otras denominaciones que inicialmente se usaban para designar a toda una amplia región, las mismas que al final quedaron siendo identificadas con solo un Estado mucho más reducido. América es percibida como un sinónimo de EEUU, aunque geográficamente implica un continente más de 4 veces mayor. El vocablo Colombia fue creado por Francisco de Miranda para buscar unir a todas las tierras ibero-hablantes del continente descubierto de Colón. México, que al momento de su fundación tenía 5 millones de kms 2 quedó reducido a menos del 40% de su área original, habiendo salido de su tronco varios Estados norteamericanos (incluyendo a California el más rico de EEUU) y 6 actuales Estados independientes centroamericanos.
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Mapa del Imperio Inca publicado por

en MundoHhispano

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